MENA

Informe del presidente de la Unión de Oriente Medio y Norte África (MENA).

Fuente: Homer Trecartin / Adventist Review.

El 1 de enero 2012, la Unión de Medio Oriente y Norte de África (MENA) dio sus primeros pasos para hacer frente a un desafío que parece imposible.

Después de más de 100 años de trabajo en la región, la iglesia no sólo era aún pequeña, también disminuyó la afiliación. Así, en 2011, la Asociación General votó formar MENA y darle mayor atención uniendo directamente la Unión con la sede mundial de la iglesia.

MENA, que tiene mayor territorio que las mayoría de divisiones mundiales de la iglesia excepto tres, es el hogar de 20 países y más de 500 millones de personas. Y ahí es donde comienzan los desafíos de la región MENA.

Desafío 1: demasiados y muy pocos

Si todos los adventistas en la División Norteamericana (NAD) se dividiesen de manera que no hubiese dos que vivan en la misma comunidad, y cada miembro contactase con una persona cada día, cada persona que vive en el territorio de NAD se podría haber contactado en un solo año. Se necesitaría alrededor de dos años para la India, cinco meses para la División de América del Sur, cuatro meses para las Filipinas, y 58 días para la División de Sur África Océano Índico para llevar a cabo la misma tarea.

En MENA, sin embargo, si cada miembro Adventista se mudase a una ciudad diferente y contactase a una persona por día, se necesitarían casi 450 años para hacer el primer contacto con todos los que están viviendo actualmente en su territorio.

En pocas palabras, MENA tiene muy pocos miembros para llegar a su vasta población, lo que nos lleva a otro problema.

Desafío 2: Malentendidos

Miembros adventistas de todo el mundo entienden cuál es la situación y cómo son las condiciones de vida en la región de MENA, y no se atreven a venir a ayudar. La gente y los gobiernos de la región de MENA están equivocados sobre quiénes somos los adventistas y no quieren que nos acerquemos. Ellos piensan que todos los cristianos beben alcohol, comen carne de cerdo, se inclinan ante estatuas, viven igual que la gente en las películas, y que quieren poner en marcha “cruzadas” con el fin de extorsionarles su petróleo.

A veces todos estos retos pueden parecer imposibles de conquistar, como el río Jordán que fluye rápido y que los israelitas enfrentan en Josué 3. Sin embargo, Israel tenía una misión, y avanzó.MENA también tiene una misión: compartir a Jesús con el pueblo de Oriente Medio y el Norte de África.

Para lograr esta misión, MENA se le ocurrió una idea: ¡vamos a plantar adventistas! Dios necesita miembros adventistas comprometidos que estén dispuestos a ser plantados en las comunidades de toda la región: las personas que estén dispuestos a entrar en el agua (como hizo Israel en el Jordán) a pesar de que el río parece imposible de cruzar; personas que van a mezclarse con los que les rodean, satisfacer sus necesidades, ganar su confianza, y los inviten a seguir a Jesús.1

Aquí hay algunas formas en las que MENA está intentando insertar personas en las comunidades en las que la vida se ven afectadas y cambiadas, una por una.

Estudiantes valdenses estudian la Biblia con sus amigos que nunca escucharon acerca del Salvador, Jesucristo. Crédito: Chanmin Chung

Estudiantes valdenses estudian la Biblia con sus amigos que nunca escucharon acerca del Salvador, Jesucristo. Crédito: Chanmin Chung

En muchos sentidos, la Reforma Protestante debe su existencia al sacrificio de las dedicadas familias valdenses. A menudo envían a sus jóvenes más brillantes, los matriculados en las principales universidades de la época y mejores, al corazón del territorio enemigo. Allí estos jóvenes en silencio plantaron las semillas de la Reforma. Muchos de ellos regaron esas semillas con su propia sangre.

Siguiendo sus pasos, el programa de  Estudiantes Valdenses (WS) de MENA inserta jóvenes adultos comprometidos en las principales universidades. El año pasado MENA colocó 23 estudiantes valdenses en las universidades, y este año 46 jóvenes están haciendo en silencio una diferencia en las comunidades académicas.

En una ciudad de un grupo de estudiantes valdenses estudió con diligencia el idioma durante todo el año pasado. Cuando tomaron el examen de ingreso, sin embargo, no obtuvieron notas suficientemente altas para entrar en la universidad de su elección. Los estudiantes fueron restringidos  y sólo podían entrar en una universidad de otra ciudad. Se trasladaron a la nueva ciudad con una sensación de decepción. Al cabo de tres meses, sin embargo, los estudiantes habían hecho muchos nuevos amigos nacionales y se habían puesto en marcha varios estudios de la Biblia. Después de una semana especial de reuniones nocturnas con un obrero bíblico con experiencia, 10 de los compañeros de clase los estudiantes valdenses dieron sus corazones a Jesús y pidieron prepararse para el bautismo.

Centros de Influencia

A veces MENA inserta personas en una comunidad como parte de una pequeña empresa o un servicio. El objetivo de estos centros de influencia (COI) es satisfacer las necesidades de la comunidad y establecer amistades. Siete COIs están operando actualmente en la región MENA.

Rachael2 gestiona una COI para los refugiados sirios en uno de los países. Ella ahora tiene entre 50 y 70 refugiados que asisten a una escuela sabática filial cada semana, y muchos están tomando estudios bíblicos.

Mientras vivía en Siria, una mujer había querido durante muchos años aprender acerca de Jesús y la Biblia, pero nadie le podía decir nada acerca de Él. Incluso un sacerdote que visitó le dijo que era imposible enseñarle acerca de la Biblia a menos que ella se marchase del país. Luego vino la guerra, y ella y su familia tuvieron que huir. La vida era dura como refugiados, pero un día se encontró con Rachael en el COI. Ella está encantada de que poder estudiar la Biblia, y ahora ha aceptado a Jesús como su Salvador personal.

Empleo total

MENA no puede conseguir visas para misioneros o trabajadores regulares de la iglesia para entrar en muchos de nuestros países. Sin embargo, muchos profesionales extranjeros son contratados cada año para trabajar en estos mismos países. El empleo total es un programa que inserta profesionales adventistas dedicados en estos lugares difíciles de entrar. A veces estas personas se les llama “fabricantes de tiendas” porque trabajan para mantenerse a sí mismos, como lo hizo el apóstol Pablo.

Una imagen de la pintura de "Testigo en una pared 'proyecto. Crédito: Levon Kotanko

Una imagen de la pintura del proyecto “Testigo en una pared”. Crédito: Levon Kotanko

Sea testigo en una pared

Una de las iniciativas singulares de MENA utiliza proyectos de arte público para crear poderosas conexiones entre artistas adventistas y los jóvenes del centro de la ciudad, estudiantes de arte profesionales y líderes de la comunidad en un número de nuestras grandes ciudades.

Oportunidades

Las puertas se abrieron a nuestro alrededor.Muchas personas están cuestionando su propio sistema de creencias al ser testigos de la brutal violencia que se lleva a cabo en nombre de la religión. Estas personas que buscan la verdad no están abiertos a los consejos de las personas que consideran que son “comedores de cerdo, paganos y bebedores de vino.” Cuando se convierten en amigos con un adventista dedicado, sin embargo, ellos están sorprendidos de lo que aprenden y están abiertos a escuchar más. El problema es que MENA no tiene un solo miembro Adventista viviendo en la mayoría de nuestras comunidades masivas para responder a sus preguntas.

Así que ahí lo tienen. MENA tiene grandes desafíos, pero también una idea. Para hacer que la idea sea una realidad, necesitamos gente sobre el terreno. ¿Está usted dispuesto a aceptar un desafío aparentemente imposible y unirse a nosotros? Mientras caminamos hacia el agua, Dios frenará el río y al final se terminará el trabajo.

Amén. Así sea, ven, Señor Jesús.


  1. Ver Ellen G. White, El ministerio de curación (Mountain View, Calif .: Pacific Press bar. Assn., 1905), p. 143.
  2. Todos los nombres han sido cambiados.